Andreas von Ameln - de papierfabriek als grondstoffenrotonde

Andreas von Ameln - de papierfabriek als grondstoffenrotonde
'Het is van groot belang dat de vervuiling in het oudpapier laag is maar ook het formaat van het aangeleverde oudpapier is van belang. ‘Met name de snippergrootte kan problemen veroorzaken.'

WEPA Group is één van de toonaangevende Europese fabrikanten van hygiënepapier. Het bedrijf zet vol in op de transitie naar een circulaire economie. Papieren afvalstromen worden gebruikt als grondstof voor nieuwe, duurzame producten. Andreas von Ameln is Plant Manager van de WEPA-fabriek in Swalmen. ‘Denken en werken in kringlopen; daar ligt de oplossing voor de toekomst. Voor ons is de papierfabriek een grondstoffenrotonde.’

Door: Ria Luitjes

Familiebedrijf 

De WEPA-groep werd in 1948 opgericht als Westfälische Papierfabrik, in Arnsberg in het Duitse Ruhrgebied. WEPA is in de afgelopen decennia uitgegroeid tot Europees marktleider in de productie van hygiënepapier uit gerecyclede vezels. Het familiebedrijf heeft 4000 medewerkers en produceert toiletpapier, handdoekpapier, zakdoeken en servetten op 13 locaties in Europa. WEPA maakt producten voor private labels van Europese retailers en biedt met de merken BlackSatino en Satino by WEPA duurzame hygiëneoplossingen voor de professionele afnemers, zoals openbare toiletruimtes, industrie, kantoren of zorginstellingen. Andreas von Ameln werkt sinds 2019 als Plant Manager op de locatie Swalmen.

Grondstoffenrotonde

Duurzaamheid is essentieel voor WEPA. Von Ameln: ‘De bronnen van onze aarde raken op. Daarnaast kampen we met afvalproblemen. Het moet anders! De oplossing ligt volgens WEPA in denken en werken in kringlopen. Vanuit die gedachte geeft WEPA vorm aan de transitie naar een circulaire economie. ‘Binnen onze kringloopconcepten zetten wij secundaire grondstoffen in voor de productie van hygiënepapier. De kringlopen zijn gebaseerd op papieren afvalstromen die vrijkomen in organisaties. Wij werken met lokale, veilige en verantwoorde materialen en zijn ervan overtuigd dat wij daarmee het verschil kunnen maken. Afvalstromen met papiervezels zijn voor ons waardevolle grondstoffen voor nieuwe producten. We zien onze fabriek dan ook als een grondstoffenrotonde.’ Maar die fabriek draait niet vanzelf, toch? ‘Dat klopt. Ook een fabriek gebruikt energie. Maar de locatie in Swalmen is door de Vereniging van Nederlandse Papier- en kartonfabrieken (VNP) uitgeroepen tot de meest energie-efficiënte papierfabriek van Nederland. Diverse criteria worden daarvoor meegewogen; van efficiëntieverbeteringen en lage CO2-emissies tot het inzetten van hernieuwbare energie. Het verduurzamen van ons productieproces is een speerpunt in het WEPA-beleid. De kroon op de inspanningen is de Cradle to Cradle Silver certificering die we hebben behaald. Ik ben trots op onze duurzame en innovatieve hygiëneoplossingen, maar zeker ook op de inspanningen die wij verrichten om bij te dragen aan een circulaire economie.’

Kwaliteit oudpapier

De producten van WEPA zijn gemaakt van 100% oudpapier. Het is van groot belang dat de vervuiling in het oudpapier laag is. Kunststoffen, vulstoffen en coatings kunnen het productieproces frustreren en genereren afvalstromen, volgens Von Ameln. Ook het formaat van het aangeleverde oudpapier is van belang. ‘Met name de snippergrootte kan problemen veroorzaken. Ik vraag mij af wat de voordelen zijn van het zeer sterk verkleinen van het oudpapier, zoals dat soms gebeurt op basis van het CA+ - vertrouwelijk vernietigen certificaat. Neem de vernietigingsklassen P-4 – P-7. De snippers die hier onder vallen zijn zo klein dat ze minder geschikt zijn voor hergebruik. Vezels raken beschadigd of worden stof. Ook de verontreiniging in het oudpapier wordt met de versnippering verkleind en is daardoor lastiger te scheiden van de vezels. En tot slot zijn de balen slechter van kwaliteit: Hoe kleiner het materiaal hoe minder goed het wordt vastgehouden door de draden. Grondstofverlies is het gevolg.’

 

Flexibele inzet oudpapierstroom

Wat zijn de belangrijkste ontwikkelingen in de komende periode? ‘Met de digitalisering en het groeiende thuiswerken zal het volume oudpapier verder afnemen. Terwijl de vraag naar hygiënepapier niet verandert. We zullen nog slimmer en spaarzamer moeten omgaan met grondstoffen. Voor WEPA liggen de kansen in de toepassing van alternatieve en lokale grondstoffen. Dankzij een innovatief proces zijn wij in staat om papieren afvalstromen veilig en in wisselende samenstellingen in te zetten als grondstof voor de productie van hygiënepapier. Zo gaan we flexibel de toekomst in.’

WEPA Stiftung

De WEPA Group doet meer dan het maken van hygiëneproducten. In februari is de WEPA Stiftung opgericht. Waar staat deze stichting voor? ‘De WEPA Group is een toekomstgericht familiebedrijf met een duidelijk doel: Together for a better life. De WEPA Stiftung ondersteunt initiatieven op het gebied van hygiëne, ecologische en sociale verantwoordelijkheid, levenslang leren en ondernemerschap in familiebedrijven. Met de stichting wil WEPA een duurzame bijdrage leveren aan de samenleving, willen we als bedrijf uitdragen en versterken wat ons bij de dagelijkse activiteiten motiveert: samen verantwoordelijkheid nemen en de toekomst vormgeven.’

Covid-19

Wat heeft de coronatijd voor jullie betekend? We herinneren ons een run op toiletpapier tijdens de eerste lockdown. ‘De coronapandemie heeft geleid tot schommelingen in de vraag naar hygiëneproducten. Periodes van toegenomen vraag werden gevolgd door periodes met een lagere vraag. Door de inzet van onze betrokken medewerkers zijn de leveringen van hygiëneproducten altijd doorgegaan en daar zijn we erg trots op. Intern is onze prioriteit om de medewerkers de best mogelijke bescherming te garanderen. Bijvoorbeeld door middel van passende hygiënemaatregelen, afstandsregels en testmogelijkheden.’

Geassocieerd lid FNOI

WEPA is al geruime tijd geassocieerd lid van de FNOI. Wat betekent dat lidmaatschap voor jullie? ‘De FNOI is voor ons een zeer gewaardeerde partner die er mede voor zorgt dat de grondstof oudpapier volgens de EN643 wordt gesorteerd en gescheiden en daardoor voldoet aan onze kwaliteitseisen. Daarnaast vertegenwoordigt de FNOI de leveranciers en zorgt zij voor standaardisatie in de werkwijze van de ledenbedrijven. Dat is belangrijk voor WEPA en de hele keten.’

Het artikel is tevens verschenen in de FNOI INFO Zomereditie 2021. 


 

Deze content is niet rechtenvrij. Van deze content mag niets zonder toestemming overgenomen worden. U kunt hiervoor contact opnemen met het FNOI en CA+ secretariaat. Het delen van dit interview via Sociale Media altijd mag, dat stellen wij zelfs zeer op prijs.

Gepubliceerd op:  27 juni 2021 295 x bekeken
Categorie:  Branche nieuws